Handel spam-aandelen stilgelegd

Door Niels Huijbregts, 09 March 2007

De Amerikaanse beursautoriteit SEC heeft bekend gemaakt dat de handel in 35 aandelen op de Amerikaanse beurzen is stilgelegd omdat ze in grootschalige spamcampagnes worden aangeprezen.

De handel in penny stocks is een lucratieve handel voor spammers. Simpel gezegd werkt het zo: een spammer koopt een groot aantal extreem goedkope aandelen en stuurt miljoenen spamberichten de wereld in, waarin staat dat die aandelen binnenkort meer waard gaan worden. Als je snel rijk wilt worden, moet je nu kopen! Als zelfs maar een klein deel van de geadresseerden die raad opvolgt en de betreffende aandelen koopt (ze zijn toch spotgoedkoop), dan gaat de prijs per aandeel inderdaad omhoog, waarna de spammer zijn aandelen met winst kan verkopen.

De SEC heeft de handel in de 35 aandelen stilgelegd omdat de teksten in de spamberichten mogelijk misleidend zijn: “Ready to Explode“, “Ride the Bull“, “Fast Money“.

Manier van typen verraadt de hacker

Door Niels Huijbregts, 09 March 2007

De Stentor plaatst vandaag een bericht over software die aan de manier van typen kan herkennen wie er achter het toetsenbord zit. Zo zouden banken, maar ook sites als Hyves, na kunnen gaan of degene die inlogt wel echt de eigenaar van het account is, of dat het account gehackt is.

De software bouwt een database van persoonsgegevens op; de typekenmerken kunnen namelijk gebruikt worden om iemand te identificeren. Het College Bescherming Persoonsgegevens: “Voordat je zo’n database begint, moet je je eerst goed afvragen of het voldoende belang heeft zo’n inbreuk te maken op de privacy.”

Open Source Walhalla

Door Niels Huijbregts, 09 March 2007

De Open Source Revolutie breekt aan! Gisteren verscheen op de website van de BBC het bericht dat zelfs de Britse conservatieve partij het hoog tijd vindt dat de Britse overheid op open source software overschakelt. Politicus George Osborne stelt dat er sprake is van een maatschappelijke verschuiving richting open source, maar “the problem is that the cultural change has not taken place in government“. In december 2006 ondertekenden acht Nederlandse gemeentes het Manifest van de Open Gemeenten waarin staat dat gemeentes transparante, open source software moeten gebruiken. De gemeente Amsterdam, een van de initiatiefnemers van het Manifest, tekende niet mee omdat nog een onderzoek gaande was naar de haalbaarheid. Dat is inmiddels afgerond; Amsterdam onderschrijft nu als negende gemeente het Manifest. Dit voorjaar gaat in stadsdeel Zeeburg een test van start met Linux systemen, waarop met open source softwarepakketten gewerkt zal gaan worden. Zeeburg liet al eerder zien dat het de vooruitgang liefheeft: onlangs werd in het stadsdeel begonnen met de aanleg van het gemeentelijk glasvezelnetwerk, waarmee het zich de ’snelste wijk van Amsterdam’ mag noemen.

Open source software heeft grote voordelen, zeker voor overheden. Die hebben een alternatief voor de contracten met monopolisten als Microsoft en Novell. Monopolies zijn altijd een stuk lucratiever voor de aanbieder dan voor de consument en ze verstoren het principe van de eerlijke marktwerking. Daardoor moet bijvoorbeeld voor een licentie van Windows veel meer geld worden betaald dan redelijk is, zodat het vermogen van Microsoft exorbitant kan stijgen ten koste van ons gemeenschapsgeld.

Het tweede grote voordeel van open source: Doordat iedereen de broncode van de software kan bekijken en aanpassen, kunnen programma’s worden aangepast aan specifieke situaties. Zo kan eindelijk een manier van werken ontstaan waar niet de computer leidend is, maar de mens. Verder lezen…

Een bijdrage van Niels Huijbregts

Niels werkt op de afdeling Public Affairs van XS4ALL als woordvoerder.