How I stopped worrying and learned to love the bomb

Door Menso Heus, 28 September 2007

Als u een beetje heeft opgelet met scheikunde vroeger, dan heeft u een aardig idee van welke stoffen u kunt mengen om tot een knallend resultaat te komen. Mocht u het allemaal niet meer precies weten dan kunt u iedere studieboekhandel of bibliotheek in lopen om uw geheugen nog even op te frissen.
Of u neemt gewoon een kijkje op het internet natuurlijk, maar dat zou binnenkort wel eens over kunnen zijn.

De EU-commissaris voor Justitie en Veiligheid, meneer Frattini, wil een verbod op het aanbieden van bepaalde informatie en op bepaalde zoektermen in verband met het terrorisme. Zoals we allemaal weten is het sinds 11 september 2001 schering en inslag en gaat er nauwelijks een jaar voorbij zonder dat half Europa explodeert,  het is bittere noodzaak dus. Nou zet Frattini natuurlijk niet de ambtenaren zelf aan het werk, maar wil hij dat internet providers het probleem voor hem oplossen.

Internet providers moeten de toegang gaan blokkeren tot sites met instructies over het maken van een bom. Dat dingen censureren niet helemaal werkt op internet heeft men nog steeds niet helemaal door. Sterker nog, als u drie foto’s van uw kat op een internetforum plaatst en roept dat de beelden gecensureerd worden door de Nederlandse overheid dan vind u binnen een week de foto’s van uw kat op meer dan duizend websites terug. Het is vechten tegen de bierkaai, en de ISP staat hier tegenover vrij machteloos, tenzij ze op een gegeven moment het hele internet maar blokkeren. Allemaal onzin, vindt Frattini. ‘Hoe doen ze dat dan in China? Er zijn geen technologische obstakels, alleen juridische,’ aldus de goede man. Heel goed Frattini, leg ze maar uit hoe filtering in China werkt, dat is inderdaad de kant die we op moeten met z’n allen.

Het voorstel van Frattini gaat echter verder. De goede man heeft namelijk nog een aantal woorden bedacht waarop je niet zou moeten kunnen zoeken. Eén van die woorden is bijvoorbeeld ‘genocide’. Wanneer u dit woord in Google invult wordt u overspoeld met allerlei sites, het levert meer dan 18,5 miljoen resultaten op. Een kleine greep uit de eerste resultaten: de Wikipedia entry over genocide, de Wikipedia entry over de genocide in Rwanda, een site die mensen probeert te overtuigen dat we de genocide in Darfur kunnen stoppen, Genocide.org die studies doet naar genocide, Holocaust en democide. Zoals u ziet, een groot gevaar voor de veiligheid van de Europese Unie. Voor je het weet krijg je nog burgers die vragen wat we nou precies gedaan hebben in Rwanda en waarom we niets doen in Darfur.

Maar natuurlijk gaat het niet alleen om dergelijke termen. Frattini’s grootse zorg is dat het internet wordt gebruikt als een propaganda machine door terroristen. Zo schijnen er allerlei sites te zijn die mensen ronselen voor de gewapende strijd. Ik ben er niet zo in thuis, maar ik vermoed dat dat er uitziet als www.werkenbijdelandmacht.nl alleen dan in het Arabisch. Ook gebruiken ze sites als Youtube als propaganda kanaal. Dat is een website waar gebruikers zelf filmpjes naar kunnen uploaden en hun eigen kanalen op kunnen beginnen. Zoals bijvoorbeeld deze, van de EU, boordevol objectieve berichtgeving.

Wat voor de één een terrorist is, is voor de ander een vrijheidsstrijder, aldus een oud gezegde. De EU wil nu voor eens en voor altijd voor al haar inwoners bepalen wie nu precies de terroristen zijn en wie de vrijheidsstrijders, waarbij een medium als het internet verminkt moet worden. Een medium dat nou juist zo geschikt is om iedereen zijn eigen onderzoek op te laten doen en alle kanten van het verhaal op te bekijken. Een plek waar zowel de jihad strijder als de soldaat aan het woord komen. Waar de EU commisaris van landbouw en de suikerriet boer in Burkina Faso allebei hun standpunt over subsidies kunnen toelichten. En een plek waar je, vooralsnog, vrij bent om je gechargeerde stukken op te publiceren.

Een bijdrage van Menso Heus

Menso Heus schreef eerder voor Net Magazine en de internationale Sarai Reader. Hij is mede-auteur van 'Een wereld te winnen', een boek over virtuele werelden en online gaming. Momenteel werkt hij bij Gendo waar hij bedrijven adviseert over het gebruik van nieuwe technologieën binnen hun organisatie.