Geen internet meer voor Franse downloaders

Door Niels Huijbregts, 26 November 2007

In Frankrijk werd afgelopen vrijdag een plan gepresenteerd dat voor eens en altijd af moet rekenen met illegaal downloaden van films en muziek. Het plan is in opdracht van president Sarkozy bedacht door Denis Olivennes, directeur van de grootste platenwinkel van Frankrijk. De Franse overheid, internetproviders en de muziek- en filmindustrie hebben een monsterverbond gesloten en afgesproken dat de providers voortaan in de gaten gaan houden wat hun klanten downloaden. Als ze illegaal bezig zijn, worden de NAW-gegevens van de betreffende klanten aan een speciaal in te richten overheidsinstantie gegeven. Die stuurt een waarschuwing aan de klant. Luistert die niet, dan wordt zijn internetverbinding na de derde waarschuwing afgesloten. Overstappen naar een andere provider heeft dan geen zin meer; alle providers werken namelijk samen in het systeem.

Film- en muziekmaatschappijen over de hele wereld staan te juichen en Sarkozy beweert dat dit plan op het nippertje de Franse cultuur van de ondergang gered heeft, maar er is ook kritiek. Het behartigen van copyrightbelangen op internet is veel werk. De entertainmentindustrie heeft er nu heel handig voor gezorgd dat de providers dat werk voortaan op gaan knappen, door al het internetverkeer van hun klanten af te luisteren. De kosten van deze nieuwe werkwijze zullen hoog zijn. Financieel - monitoren van al het internetverkeer kost veel tijd, hardware en software, die de internetters zullen moeten betalen - maar vooral ook wat betreft de rechten van burgers.

Met dit plan verplichten internetproviders zich namelijk, al hun klanten continu in de gaten te houden. Dat is niet goed voor de privacy; iedereen heeft immers het recht met rust gelaten te worden tenzij er een duidelijke reden is om dat niet te doen. Pas als iemand verdachte is, is er reden om af te luisteren of in de gaten te houden. Met dit plan wordt iedere internetter als verdachte behandeld. Dat is kwalijk.

Maar daar blijft het niet bij: het is de bedoeling dat mensen die de waarschuwing negeren, permanent worden afgesloten van internet. Ook dat is kwalijk. De waarschuwingen worden gestuurd op basis van waarnemingen van computers. Computers die bepalen of jouw gedrag op internet door de beugel kan, computers die uiteindelijk dus bepalen dat je account moet worden afgesloten. Een vergissing van de computer kan dus grote gevolgen hebben.

Maar misschien nog wel het kwalijkst van alles, is het feit dat de zielige artiesten weer worden aangedragen als reden voor de maatregelen. President Sarkozy zei in een toespraak ter ere van het plan dat internet geen wetteloos Wild Westen mag worden waar iedereen kan stropen en plunderen over de ruggen van de arme artiesten. Terwijl nou toch wel duidelijk mag zijn dat de artiesten niet lijden onder de vrijheid die internet biedt: zij begrijpen prima hoe ze nieuwe mogelijkheden kunnen benutten. Het probleem is dat de entertainmentindustrie dat weigert te begrijpen.

Het is best te snappen dat die industrie zich verzet tegen al die nieuwigheid; er is decennia lang heel veel geld verdiend aan muziek en film dus wil die industrie daar zo lang mogelijk mee door blijven gaan. Maar laat ze daarbij onze rechten respecteren en niet doen alsof internetters de vijanden van de artiesten zijn. Door internet is de vraag naar muziek en films nog nooit zo groot geweest als nu. En als de vraag groot is, dan is dat goed voor de economie. Dit is de gouden eeuw van de content. Het is hoog tijd dat de industrie zich dat realiseert en zich innovatief opstelt, in plaats van zich verongelijkt vast te blijven klampen aan voorbije tijden.